Создать стартап: мы работали на чистом энтузиазме
Истории Истории

Создать стартап: мы работали на чистом энтузиазме

Автор: Николай Кекиш.

Хотелось бы рассказать Вам историю моего самого первого в жизни стартапа - CatalogLoader. CatalogLoader - это сервис по услуге интернет-парсинга. На самом деле, я никогда и не думал создавать свой проект или заниматься чем-то подобным, всё произошло по воле случая.

Как-то раз на форуме я увидел объявление, где значилась заявка от владельца интернет-магазина на перенос данных из CMS WinShop на CMS prestashop. Заказ был сделан, и я благополучно забыл о нём. Позже мой давний друг Александр Сергиеня после отработки по распределению на заводе стал оказывать услуги такого характера. В начале перспективы у нас были сомнительные, однако с этого всё и начиналось. Было сложно, как в финансовом плане, так и в моральном. Основная проблема была в том, что мы не знали где и как находить клиентов, благо нам подсказали друзья оставлять на различных специализированных сайтах объявления о том, что есть возможность предоставлять такие услуги. Таким образом и были найдены первые клиенты. Я по сей день благодарен им, ведь по сути они помогли сделать наш первый крошечный медиа-шажок. Как говорил Нил Армстронг: “Это один маленький шаг для человека, но гигантский скачок для всего человечества”. Сегодня, спустя годы, я понимаю, что, сделав тогда тот маленький шаг, мы позволили вырасти нашей компании до того, чем она является сейчас.

Первое время мы просили маленькие суммы, по сути, оглядываясь назад, я могу их назвать даже смехотворными. Сейчас наши услуги продаются в два десятка раз дороже, но мы прошли путь к этому. И признаться честно, путь был не лёгкий.

Всерьёз я занялся CatalogLoader в 2013 году, я тогда менял работу и решил больше времени уделить своему проекту. Сам по образованию я инженер и лично мной и разработано ядро системы CatalogLoader, созданы все продукты, на базе которых оказываются сегодня услуги в компании. С самого начала я был нацелен преподнести максимальный комфорт клиентам. Мой проект множество раз переделывался, в нём добавлялись новые функции и возможности. Ещё в самом начале работы, я мог кардинально изменить свой сервис по требованию лишь одного клиента. Я и сейчас могу поступить также, CatalogLoader - живой проект и если я вижу, что у одного из моих клиентов есть просьба или задача, которая будет нужна моим последующим клиентам, то я обязан внести данные коррективы.

В нашей истории мы столкнулись с множеством проблем, с которыми сталкиваются начинающие стартаперы. Особенно трудно было первые месяцы, мы “проседали” с зарплатой... Мы работали на чистом энтузиазме. Инвестиций, что тогда, что сейчас никаких не было.

В целом, я считаю, что нам очень повезло со временем, когда мы начали развивать CatalogLoader. В 2012-2014 годах, когда доллар был дешёвым люди, с экономической жилкой, перепродавали товары из-за границы (Турции или Китая) на просторах СНГ. Люди массово создавали интернет-магазины и им требовалось разузнать ситуацию на рынке. Как раз таки тогда парсинг был очень актуален, что и дало нам прорыв на нише рынка. Время было выбрано как нельзя кстати, нам выпала большая удача! С того времени у нас до сих пор остались постоянные клиенты.

Но за белой полосой пришла чёрная. Доллар поднялся, соответственно, гривна, российский и беларусский рубли упали. Люди постепенно перестали ездить заграницу скупать и перепродавать товары, начали закрывать свои онлайн-магазины.

В какой-то момент появляется желание опустить руки, я могу Вам дать совет не делать этого. В тот период мне было тяжело. Нужно было не только не падать духом самому, но и своей, тогда ещё не большой, команде. Нужно было вселять в сотрудников надежду что всё наладится.

Несмотря ни на что мой настрой был позитивный и он оправдал себя. Люди медленно, но верно, стали возвращаться к привычному образу жизни. Стали опять ездить заграницу, скупать и перепродавать товары, появились новые площадки, где это стало намного проще делать, стали доступны другие страны, соответственно и товаров и категорий стало больше.

Так мы пережили кризис. Не всем тогда это удалось. Сейчас, когда мы уже на плаву, появились другие задачи. Мы больше не тратим столько времени на поддержание проекта изнутри. Наша цель - уменьшение времени на поддержку клиентов. То есть мы хотим сделать так, что бы наш продукт был максимально прост и понятен в использовании и у наших клиентов оставалось меньше вопросов касательно нашей услуги после покупки (в идеале полное отсутствие вопросов). Наши продукты сложны технологически и мы хотим обеспечить комфорт нашим клиентов.

Знаете, в бизнесе, есть стереотип о том, что друзья, начинающие вместе дело, спустя годы обязательно поссорятся и попытаются разделить компанию. У нас к счастью не так. У нас с Александром отличные взаимоотношения, сейчас он отвечает за продажи и менеджмент. Мы превратили свой стартап в маленькую компанию со своим коллективом. Можно сказать, что вокруг моего “ребенка” - то бишь проекта, разрослась целая семья. Если сравнивать тот продукт с которого всё начиналось ещё в 2012 году - то мы несомненно достигли успеха, как в технологическом плане, так и в плане работы с клиентами. CatalogLoader на данный момент полноценная компания, приносящая стабильный доход.

Подписывайтесь на нас в соцсетях, если хотите быть в курсе последних событий в сфере бизнеса и технологий.

Не менее интересные публикации